Comment reconnaitre une otite chez bébé ?

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Le plus souvent, les bébés ne communiquent qu’en pleurant et en criant. Au-delà de la manifestation d’un malaise et de l’expression d’une gêne, ces cris ne donnent aucune indication. C’est aux parents et aux pédiatres de trouver ce qui peut être à l’origine du malaise de l’enfant. Quels sont les signes d’une infection de l’oreille chez un bébé ? Découvrons-le ensemble.

Otite : qu’est-ce que c’est ?

Une infection aiguë de l’oreille ou otite moyenne aiguë est une inflammation soudaine et de courte durée de l’oreille moyenne.  L’oreille est divisée en trois parties. Il y a l’oreille externe (conduit auditif et pavillon), l’oreille moyenne (osselets) et l’oreille interne (cochlée et système d’équilibre). Le tympan sépare l’oreille externe de l’oreille moyenne.

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En cas d’infection de l’oreille, du liquide s’accumule derrière le tympan. Cela est souvent dû à une augmentation de la pression. Parfois, cela provoque un trou dans le tympan. Le liquide inflammatoire (le pus) s’écoule alors de l’oreille, ce qu’on appelle aussi « l’oreille qui coule ». La fièvre tombe souvent et la douleur s’atténue rapidement.

Comment se développe une infection de l’oreille ?

Une otite aiguë est généralement une infection qui est une complication d’un rhume. Les muqueuses du nasopharynx gonflent et la trompe d’Eustache se bouche. La trompe d’Eustache relie la cavité de l’oreille moyenne et le nasopharynx. Si elle se bouche, du liquide peut s’accumuler dans l’oreille moyenne où les virus et les bactéries peuvent se multiplier. Les bactéries les plus souvent impliquées sont Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenzae et Moraxella catarrhalis. Les virus qui jouent le plus souvent un rôle sont les virus du rhume, comme le rhinovirus. Le célèbre virus RS (RSV) peut également provoquer une otite.

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La présence de liquide derrière le tympan est souvent le résultat d’une otite persistante. Il peut également persister pendant plusieurs semaines après une infection aiguë, ce qui est normal. Cela n’indique pas nécessairement une nouvelle infection de l’oreille. Du liquide peut également s’accumuler derrière le tympan sans qu’il y ait d’infection. Généralement en raison de problèmes fonctionnels et/ou structurels de la trompe d’Eustache.

Symptômes d’une infection de l’oreille

Les plaintes qui surviennent souvent lors d’une infection de l’oreille sont les suivantes :

  • un mal d’oreille intense ou une oreille qui coule ;
  • une fièvre ;
  • maladie générale ;
  • rhumes (toux, rhume, maux de gorge) ;
  • une perte d’audition temporaire ;
  • irritabilité ;
  • agitation nocturne.

Il est difficile de reconnaître une infection de l’oreille chez votre bébé. Notez qu’il n’est pas encore capable de dire où il souffre. Il se peut qu’elle atteigne ses oreilles, mais elle peut aussi indiquer une fatigue. Si votre bébé est très perturbé lorsque vous le mettez au lit. S’il pleure beaucoup en tétant ou en buvant son biberon, cela peut être le signe d’une otite. Lorsque votre bébé est allongé et suce, la pression dans l’oreille augmente et la douleur peut s’aggraver. L’inflammation de l’oreille chez votre bébé peut également se manifester par des troubles gastro-intestinaux, comme la diarrhée et les vomissements.

En raison de l’accumulation de liquide derrière le tympan, votre enfant peut entendre moins bien pendant quelques semaines. Ceci après l’infection de l’oreille. Ce phénomène disparaît généralement de lui-même au bout de quelques semaines à quelques mois.

Traitement des infections de l’oreille

Une infection de l’oreille n’est généralement pas dangereuse et ne cause presque jamais de problèmes permanents. Elle disparaît généralement d’elle-même en quelques jours. Cela peut prendre un peu plus de temps pour votre bébé.

Comme votre bébé peut ressentir une douleur considérable, il est important de traiter les symptômes de la douleur. Le paracétamol (sous forme de suppositoire) fonctionne généralement bien pour soulager la douleur. Des gouttes nasales sont parfois utilisées, mais il n’a jamais été scientifiquement prouvé qu’elles puissent soulager une otite. Elles ne sont donc pas recommandées.

Heureusement, le traitement par antibiotiques n’est pas nécessaire pour la plupart des enfants. Plus de 80 % des enfants souffrant d’otite aiguë ne se plaignent pas après deux ou trois jours sans antibiotiques. Il existe un certain nombre de situations dans lesquelles votre médecin peut décider d’administrer des antibiotiques. Par exemple lorsque votre enfant a moins de 6 mois, et présente une infection de l’oreille des deux côtés.

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